CHAINES

Généralités

La chaine est un des maillons (!!) très important de la transmission. Sa largeur en 12v est de 5,25mm (de 5,5 à 5,62mm en 11v).

Encore une fois, le 12v (et le 11v) a ses propres règles qui sont différentes des 8, 9, 10v et où le panachage n'avait pas beaucoup d'importance. SRAM et Shimano sont compatibles jusqu'à 10V mais plus sur 11 et 12V.

Les chaines sont compatibles entre groupes d'une même marque. On peut mettre une chaine XX1 sur du SX.

Il faut retenir que les chaines Shimano sont asymétriques (parties et formes des maillons différentes de part et d'autre), donc elles ont un sens de montage (on doit voir le marquage du côté extérieur), contrairement aux chaines SRAM.

En conséquence, en cas de panachage, il y a de gros risques sur la cassette. Sur les forums, on voit des utilisateurs qui se plaignent d'avoir des craquements sur cassette SRAM avec une chaine Shimano et inversement. Maintenant, vous savez pourquoi !

Pour chaque marque, il n'y a qu'un seul maillon rapide pour toute la gamme. Et il a un sens de montage.

Si l'on peut monter un maillon rapide sans outil, en revanche, pour éviter des soucis (torsion, choc,...), il faut impérativement une pince adaptée et la bonne pour les démonter ! (voir l'outillage).

Compte tenu de l'usure des maillons rapides en 12v, ces maillons sont à usage unique. Si vous le démontez, il faut remettre un maillon neuf.

Une pratique rencontrée régulièrement : certains réutilisent 5 ou 6 fois le même maillon. Je dirais que, si la chaine est très récente, ça peut passer. Maintenant, s'il y a une certaine usure, je vous le déconseille fortement. Au démontage, vous allez "rectifier" un peu les rampes de serrage déjà usées qui pourraient ne pas se trouver pile poil à la même place au remontage. Le risque, c'est le bris de chaine. Et je pense que personne ne veut compromettre la durée de vie d'un beau dérailleur XX1 AXS à 600€ pour un pauvre maillon à 5€ !

Pour ceux qui sont habitués à démonter leur chaine juste pour la nettoyer, réfléchissez à investir dans un nettoyeur de chaine, il est vite amorti !

Casse avec 2 rayons arrachés

Casse dérailleur

Bris de chaine qui tue le dérailleur

La longueur

Chaque constructeur a pris le soin de détailler la façon de mesurer sa longueur de chaine en fonction du type de VTT (semi-rigide, tout suspendu). La méthode est quasiment la même. C'est simple, mais il faut bien suivre le manuel que vous trouverez sur les pages dédiées SRAM ou SHIMANO.

L'usure : vaste sujet

Il est courant d'entendre des recommandations de distance sur la fréquence à laquelle vous devez remplacer votre chaîne. Il y a tout simplement trop de variables pour que cette technique soit fiable - et en réalité, une simple différence de lubrification de chaîne et d'entretien peut entraîner une différence de longévité comprise entre 500 km et 15 000 km (route).

La durée de vie d'une chaîne dépendra de votre force de pédalage, du choix du lubrifiant pour chaîne, de la qualité de la chaîne, des conditions de pilotage, des habitudes de changement de vitesse et du terrain sur lequel vous roulez.

En 11 et 12v, les cotes des maillons sont nouvelles et il faut un outil adapté pour vérifier leur allongement sur plusieurs maillons. Le vieux gabarit 9v ne convient plus ! (Voir l'outillage).

De manière générale, pour les utilisateurs de transmission à 11 et 12 vitesses, remplacez votre chaîne lorsque son allongement atteint 0,5%, et vous pourrez continuer avec la cassette et les plateaux existants. Et vous devriez user trois chaînes (pas d'obligation de les alterner) pour cette cassette, et peut-être jusqu'à six chaînes pour les plateaux. Si vous attendez que l'allongement de la chaîne atteigne 0,75%, vous aurez probablement besoin de mettre au moins une nouvelle cassette.

On s'aperçoit aussi qu'utiliser des chaines de très bonne qualité augmente considérablement la durée de vie des autres composants beaucoup plus chers (cassette, plateau). Bien souvent, on trouve l'inverse en première monte (chaine NX sur cassette GX, ou GX sur cassette X01). C'est une erreur fondamentale (marketing !). En mettant une chaine X01 (traitement haut de gamme) sur votre cassette GX, vous allez être gagnant à 2 conditions : bien l'entretenir et mesurer son usure.

Je vous renvoie à plusieurs études sur l'usure des chaines. C'est édifiant.

La meilleure chaine

Mesure de l'usure

La lubrification

Le produit miracle : la cire. C'est français (https://squirtlube.fr/), biodégradable, ne salit pas, ne colle pas la boue et dure jusqu'à 200km. Il faut surtout bien dégraisser la chaine avant de mettre le produit, sinon, ça ne marche pas.

Version spécial E_bike (modèle atelier) : Squirt Lube