CHAINES

Généralités

La chaine est un des maillons (!!) très important de la transmission. Sa largeur en 12v est de 5,25mm (de 5,5 à 5,62mm en 11v).

Encore une fois, le 12v (et le 11v) a ses propres règles qui sont différentes des 8, 9, 10v et où le panachage n'avait pas beaucoup d'importance. SRAM et Shimano sont incompatibles en 11 et 12V (compatibles jusqu'à 10V).

Les chaines sont compatibles entre groupes d'une même marque. On peut mettre une chaine XX1 sur du SX.

Il faut retenir que les chaines Shimano sont asymétriques (parties et formes des maillons différentes de part et d'autre), donc elles ont un sens de montage (on doit voir le marquage du côté extérieur), contrairement aux chaines SRAM.

En conséquence, en cas de panachage, il y a de gros risques sur la cassette. Sur les forums, on voit des utilisateurs qui se plaignent d'avoir des craquements sur cassette SRAM avec une chaine Shimano et inversement. Maintenant, vous savez pourquoi !

Pour chaque marque, il n'y a qu'un seul maillon rapide pour toute la gamme. Et il a un sens de montage.

Si l'on peut monter un maillon rapide sans outil, en revanche, pour éviter des soucis (torsion, choc,...), il faut impérativement une pince adaptée et la bonne pour les démonter ! (voir dans la partie outillage : Chaine).

Compte tenu de l'usure des maillons rapides en 12v, ces maillons sont à usage unique. Si vous le démontez, il faut remettre un maillon neuf.

Une pratique rencontrée régulièrement : certains réutilisent 5 ou 6 fois le même maillon. Je dirais que, si la chaine est très récente, ça peut passer. Maintenant, s'il y a une certaine usure, je vous le déconseille fortement. Au démontage, vous allez "rectifier" un peu les rampes de serrage déjà usées qui pourraient ne pas se trouver pile poil à la même place au remontage. Le risque, c'est le bris de chaine. Et je pense que personne ne veut compromettre la durée de vie d'un beau dérailleur XX1 AXS à 600€ pour un pauvre maillon à 5€ !

Pour ceux qui sont habitués à démonter leur chaine juste pour la nettoyer, réfléchissez à investir dans un nettoyeur de chaine, il est vite amorti ! (voir dans la partie outillage : Chaine)

La longueur

Chaque constructeur a pris le soin de détailler la façon de mesurer sa longueur de chaine en fonction du type de VTT (semi-rigide, tout suspendu). En général, vous aurez besoin d'une chaine à 126 maillons. La méthode de mesure directement sur le vélo est quasiment la même. De par la conception des dérailleurs, vous aurez obligatoirement une longueur différente, selon que vous serez en Shimano ou en SRAM.

C'est simple, mais il faut bien suivre le manuel du dérailleur de la marque que vous trouverez sur la page REGLAGE

Si vous aviez une longueur de chaine bien adaptée, il suffira de compter le nombre de maillons ou de comparer la chaine neuve avec l'ancienne (en rattrapant le jeu) pour couper à la bonne longueur.

L'usure : vaste sujet

Il est courant d'entendre des recommandations de distance sur la fréquence à laquelle vous devez remplacer votre chaîne. Il y a tout simplement trop de variables pour que cette technique soit fiable. Et en réalité, une simple différence de lubrification de chaîne et d'entretien peut entraîner une différence de longévité comprise entre 500 km et 15 000 km (route).

La durée de vie d'une chaîne dépendra de votre force de pédalage, du choix du lubrifiant pour chaîne, de la qualité de la chaîne, des conditions de pilotage, des habitudes de changement de vitesse et du terrain sur lequel vous roulez.

En 11 et 12v, les cotes d'usure des maillons sont nouvelles et il faut un outil adapté pour vérifier leur allongement sur plusieurs maillons. Le vieux gabarit 9v ne convient plus ! Il faut absolument un gabarit 12v (voir Chaine).

De manière générale, pour les utilisateurs de transmission à 11 et 12 vitesses, remplacez votre chaîne lorsque son allongement atteint 0,5%, et vous pourrez continuer avec la cassette et les plateaux existants. Vous devriez user trois chaînes (pas d'obligation de les alterner) pour cette cassette, et peut-être jusqu'à six chaînes pour les plateaux. Si vous attendez que l'allongement de la chaîne atteigne 0,75%, vous aurez probablement besoin de mettre au moins une nouvelle cassette.

Il y a certains qui font tourner plusieurs chaines pour limiter l'usure (3 ou 5 chaines). Si vous changez votre chaine tous les 0,5%, ça ne sert à rien. De plus, si vous permutez votre chaine tous les 200 ou 300km, ça finit par être pénible (il faut tenir un registre, les stocker dans l'ordre,...). Et si vous suivez les préconisations des fabricants, il faut changer le maillon rapide à chaque démontage, ce qui conduit à augmenter les coûts.

On s'aperçoit aussi qu'utiliser des chaines de très bonne qualité augmente considérablement la durée de vie des autres composants beaucoup plus chers (cassette, plateau). Bien souvent, on trouve l'inverse en première monte (chaine NX sur cassette GX, ou GX sur cassette X01). C'est une erreur fondamentale (marketing, baisse des coûts,… !). En mettant une chaine X01 (traitement haut de gamme) sur votre cassette GX, vous allez être gagnant à 2 conditions : bien l'entretenir et mesurer son usure.

Je vous renvoie à plusieurs études sur l'usure des chaines. C'est édifiant.

La meilleure chaine

Mesure de l'usure

La lubrification

Le produit miracle : la cire. C'est français (https://squirtlube.fr/), biodégradable, ne salit pas, ne colle pas la boue et dure jusqu'à 200km. Il faut surtout bien dégraisser la chaine avant de mettre le produit, sinon, ça ne marche pas.

Version spécial E_bike (modèle atelier) : Squirt Lube

Il y a aussi une cire de la société Effetto Mariposa (non testée à ce jour) : Flowerpower Wax